Actividades que debes incluir en tu próximo viaje a Key West

Son dos pociones: O entiendes bien los encantos pintorescos y mágicos de Cayo Hueso o no los entiendes.

Pasarte el día bebiendo en Duval Street, como por montar bicicleta por las tranquilas calles laterales bordeadas de casitas playeras y palmeras entreveradas con buganvillas.

Es una lugar en que la vida es mitad descanso, mitad sitios sagrados para la cultura, con incontables placeres costeros y un legado como refugio de artistas y escritores.

Ah, y siempre se la pasa súper bien.

Probablemente usted conoce bien los lugares favoritos por los que pasa en cada una de sus visitas, pero siga leyendo para que escuche acerca de los vecinos que están convirtiendo la isla en un lugar cuya exploración se hace cada vez más fascinante.

1. Lo más nuevo de lo nuevo

Thomas Quartararo y Kristen Onderdonk están teniendo un buen año. En el plazo de alrededor de un mes, el matrimonio celebró el primer aniversario de su muy celebrado restaurante Thirsty Mermaid (vea el número 2 más abajo), abrió un segundo restaurante Little Pearl (305-204-4762) dentro del antiguo espacio de Seven Fish en Olivia Street Y dieron la bienvenida al mundo a su bebé número dos.

Abierto en asociación una vez más con el chef ejecutivo Ryan Shapiro, , nacido y criado en Cayo Hueso, Little Pearl es un intimo restaurante de barrio que abre para la cena y sirve refinados e inventivos platos de pescado y mariscos frescos.

Entre las especialidades más destacadas de la casa se destacan las ostras al horno, pargo pescado en la localidad y salteado en vino blanco de guayaba, y el irresistible pastelón de langosta y cangrejo de Little Pearl. Los carnívoros apreciarán las mejillas de carne de vaca Kobe en salsa ragú y el filete de lomo con hueso de 16 onzas.

2. Un bar de ostras al aire libre

Y ahora, algunos detalles sobre el equipo creador de Little Pearl… Tommy Quartararo, trasplantado de Nueva York a los Cayos, hizo su primera incursión en la escena culinaria de Cayo Hueso cuando abrió Blackfin Bistro en el 2009 con un puñado de socios. Aunque ya no está asociado con el restaurante, él pasó a dar su toque de Midas a un puñado de otros restaurantes nuevos, entre los cuales están el de comida italiana Antonia’s y Thirsty Mermaid (305-204-4828), el cual se inauguró en febrero del 2016.

Inspirado en los cafés al aire libre del West Village de Nueva York, él siempre quiso abrir un bar de ostras informal, pero sofisticado, y fue eso exactamente lo que creó con Thirsty Mermaid. Con grandes ventanales de vidrio que miran a Fleming Street y un sutil tema náutico en la decoración de su parte interior, el restaurante sirve deliciosos platos pequeños tales como los calamares crujientes, las croquetas de macarrones con queso en aioli de trufas, y el cobo salteado de las Bahamas con alcachofas marinadas. El lugar es uno de los favoritos de los vecinos del lugar, no sólo por la comida, sino por el bar íntimo y de moda.

3. La librería de Judy Blume

¡Hay un Books & Books (305-320-0208) en Cayo Hueso!

Y lo que es posible que usted no sepa hasta que ponga el pie adentro es que la librería es propiedad de la icónica autora de libros para adultos jóvenes Judy Blume. En asociación con Mitchell Kaplan y su famosa librería independiente de Miami, Blume, quien reside hace muchos años en Cayo Hueso, abrió el lugar como una librería sin afán de lucro en febrero del 2016 dentro de The Studios of Key West  (305-296-0458) en Eaton Street. TSKW, una organización cultural que sirve de sede a estudios y residencias de artistas y una galería para exposiciones, es asimismo donde se puede encontrar a la reportera Nancy Klingener en la “oficina de noticias del extremo sur” en WLRN.

4. Stock Island está de moda

Stock Island, el tranquilo cayo justo al norte de Cayo Hueso, sirve de hogar a astilleros, marinas, barcos camaroneros y estudios de artistas, así como a muchas generaciones de familias tanto cubanas como de los Cayos. Considerada un bastión del “viejo Cayo Hueso,” ha sido por mucho tiempo un destino para restaurantes simples y deliciosos como Hogfih Bar & Grill (305-293-4041) y la recién abierta Pizzeria Roostica (305-296-4999). Ahora, está dispuesto a empezar a atraer viajeros con la inauguración de su primer hotel.

Ocean´s Edge Key West Hotel & Marina (305-809-8204), un lujoso centro turístico, con townhouses diseñados en estilo típico de Cayo Hueso, abrió en enero del 2017 con un restaurante al aire libre con vista a seis piscinas y los 111 muelles de la Oceanside Marina. The Perry Hotel (305-296-1717) tiene su debut fijado para fines de esta primavera en Stock Island Marina con una estética moderna e industrial y un concepto a lo villa que incluye numerosos restaurantes y estudios para artistas.

Con tantas marinas, una estancia en Stock Island es el pretexto perfecto para alquilar un barco. Pruebe con la flota del nativo de Cayo Hueso Shon Williams’ Fun in the Sun (305-510-3523), la cual ofrece de todo, desde pesca a buceo con snorkel, giras ecológicas y alquiler de barcos.

Mientras esté allí, pase por COAST, un colectivo artístico fundado por el vecino de muchos años del lugar y capitán de barco Billy Kearins, en el cual se celebran conciertos, eventos y visitas a los estudios.

La esplendida historia literaria de la isla se enriquece cada enero con el programa Key West Literaty Seminar (305-293-9291) con paneles de discusión literaria, fiestas y lecturas de autores. El tema del seminario, que celebra su aniversario 36 en el 2018, es “Escritores del Caribe”.

Para el nuevo director ejecutivo del seminario Arlo Haskell, una de sus misiones principales es traer más programación a la isla durante todo el año. Esto se está llevando a cabo con la creación en febrero de los Paseos Literarios. La gira, que parte de la Biblioteca de Cayo Hueso en Fleming Street viernes y sábados, que dura 75 minutos y cuesta $25, y a la que sirve de guía Sarah Thomas, explorará las antiguas moradas y los lugares favoritos de escritores famosos entre los cuales se encuentran Tennessee Williams, Shel Silverstein, Elizabeth Bishop y Robert Frost, así como compartirá historias sobre los talentos literarios menos conocidos de la isla.

6. En proscenio

Encabezado por los directores artísticos Mike Marrero y Juliet Gray, Key West Theater (305-985-0433) abrió sus puertas en el 2015 dentro de una iglesia bautista restaurada en Eaton Street que se construyó originalmente en 1848. El centro de artes escénicas ha atraído a lumbreras del entretenimiento de alto calibre, y sus espectáculos más recientes han incluido desde la superestrella de Broadway Alan Cumming al cómico Jim Breuer. Además, el centro apoya una floreciente escena teatral local que estrena obras originales.

7. Queso a la parrilla

Mary Ellen´s (305-916-5816), la oferta más reciente de los empresarios de los restaurantes y la vida nocturna Chris Shultz & Co. (The Porch, Two Cents, The Other Side), es un bar informal en Appelrouth Lane en lo que fuera la sede del club nocturno más notorio de la isla, Wax. En esta nueva encarnación, hay un extenso menú de cervezas y se sirve queso a la parrilla hasta tarde.

8. ¡A navegar a vela!

Disfrute de la famosa puesta de sol de Cayo Hueso de la forma más relajante, en una maravillosa excursión a bordo del histórico Schooner Hindu (305-509-1771). Construido originalmente en 1925, la hermosa goleta de madera fue restaurada en el 2012 por la familia Rowan, la cual sigue operándolo en la actualidad desde la Bight Marina de Cayo Hueso. Sus excursiones a la hora de la puesta del sol incluyen deliciosos vinos con quesos artesanales y charcutería. Llame por anticipado para hacer su reservación, y asegúrese que la goleta no esté en Provincetown, donde pasa a menudo los veranos.

9. Las cervezas artesanales

Después de más de cinco años de preparación, la cervecería Waterfront Brewery (305-440-2270) abrió sus puertas en el 2015 en el viejo Waterfront Market, un edificio inconfundible gracias al enorme mural pintado por Wyland en su fachada estilo almacén. El amplio espacio abierto con vista al Puerto Histórico tiene un menú completo de comidas de bar, desde hamburguesas hasta frituras de cobo. Empiece por probar las cervezas artesanales fermentadas en el lugar, como Crazy Lady Honey Blonde, Key Lime Witness y Truman Double IPA.

10. Una rosa perfumaría igual con cualquier otro nombre

Charlie Wilson recientemente rebautizó su café orgánico, que se llamaba originalmente Help Yourself cuando abrió en el 2008, en la esquina de Fleming y Margaret Street, como Date & Thyme (305-296-7766). Su concepción de comidas saludables en constante evolución ofrece un bar de jugos y un mercado además del café. Venga a desayunar allí y pruebe el bagel con queso crema de marañón, aguacate y tomate, o el plato paleo con lechuga salteada, vegetales a la plancha, pasta al peso y huevos. El menú de bebidas con cafeína es casi tan tentador como los jugos, con ofertas tales como el Yogi Latte hecho con café expreso, leche de coco, miel y té chai.